Projeto Ockham

Leaps of Faith Leaps of Faith: Science, Miracles, and the Search for Supernatural Consolation (Nicholas Humphrey)
Usando sua formação em psicologia, o professor Nicholas Humphrey faz uma detalhada análise da tendência humana de apoiar-se em religiões e crenças sobrenaturais na busca por respostas, conforto ou esperança. Em sua manifestação mais extrema, este "fundamentalismo paranormal", como ele chama, leva à certeza de que, quaisquer que sejam as evidências, "algo está lá fora". Seu trabalho é leitura básica para qualquer cético que busque mais do que a simples crítica isolada destes fenômenos, uma vez que entender o mecanismo de surgimento de uma crença infundada é fundamental para combatê-la.
Não satisfeito com sua abordagem psicológica do fenômeno, o professor Humphreys apresenta também um método lógico para analisar crenças individuais, que ele denomina "Argument from Unwarranted Design", exemplificando sua aplicação em alguns casos que envolvem supostos poderes mentais, como a percepção extra-sensorial. Neste tipo de argumento, ao invés de se empregar evidências experimentais, são identificadas as contradições lógicas existentes dentro da própria crença. Por exemplo, por que estes poderes mentais são encontrados somente em algumas situações bem específicas (por coincidência, bem semelhantes a truques de mágica)? Seria de se esperar, assim como as outras formas de percepção humana conhecidas, que sua aplicação fosse bem mais ampla. De onde vem esta restrição? E por que estes poderes são sempre demonstrados em shows e eventos de caráter comercial (ou na frente de um cliente)? Enquanto um vidente pode adivinhar o texto escrito em um papel escondido por um membro de uma audiência espantada, esse mesmo vidente nunca é visto usando esse poder para calmamente sentar e ler um livro inteiro fechado em sua estante.
Em alguns momentos do livro, o professor Humphreys mostra sua ligação com a filosofia (área na qual também atua), com passagens que requerem uma atenção maior, mas sua divisão em capítulos curtos facilita a leitura.
Alexandre Taschetto de Castro

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